Patricia Highsmith: O gênio sombrio por trás de ‘Estranhos no Trem’ e ‘O Talentoso Sr. Ripley’

Patricia Highsmith foi uma romancista e contista estadunidense, mais conhecida por seus thrillers psicológicos e romances de suspense. Ela nasceu em 19 de janeiro de 1921 em Fort Worth, Texas, e cresceu na cidade de Nova York. Highsmith estudou no Barnard College e na Universidade de Columbia antes de seguir a carreira de escritora. Ganhou amplo reconhecimento por seu romance de estreia, “Strangers on a Train” (Estranhos no trem), que mais tarde foi adaptado para um filme popular por Alfred Hitchcock.

Ao longo de sua carreira, Highsmith escreveu mais de 20 romances e inúmeros contos, sendo que muitas de suas obras foram adaptadas para filmes ou séries de TV. Sua criação mais famosa é o personagem Tom Ripley, um sociopata inteligente e charmoso que aparece em cinco de seus romances. O estilo de escrita de Highsmith frequentemente explorava o lado sombrio da natureza humana e se aprofundava em temas como obsessão, culpa e identidade.

Apesar da aclamação da crítica por seus escritos, Highsmith lutou contra problemas pessoais, como alcoolismo e depressão, durante toda a sua vida. Ela morou em vários países, incluindo França, Inglaterra, Suíça e Itália, antes de se estabelecer na Suíça, onde faleceu em 4 de fevereiro de 1995, aos 74 anos.

Atualmente, Patricia Highsmith é considerada uma das maiores escritoras policiais do século XX e continua a influenciar autores modernos com sua narrativa de suspense envolvente. Suas obras foram traduzidas para vários idiomas e ganharam um culto de seguidores entre os leitores de todo o mundo.

Patricia Highsmith
Patricia Highsmith. By Open Media Ltd – Open Media Ltd, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=24443239

Início da vida

Patricia Highsmith nasceu Mary Patricia Plangman em 19 de janeiro de 1921 em Fort Worth, Texas. Sua mãe era ilustradora e seu pai era um artista gráfico que trabalhava com publicidade. Eles se divorciaram antes de ela nascer e ela foi criada principalmente por sua avó materna na cidade de Nova York.

Highsmith teve uma infância solitária e lutou com sua identidade sexual desde muito jovem. Ela era vista como uma criança estranha que preferia a companhia de caracóis e gatos a outras crianças. Mais tarde, Highsmith se descreveu como uma desajustada que se sentia deslocada quando criança devido à sua sexualidade ambígua e temperamento artístico. Ela mantinha cadernos de poesia desde os 12 anos de idade e vivia em um mundo de fantasia criado por ela mesma. Apesar de suas tendências solitárias, ela formou um vínculo estreito com sua mãe e avó.

Educação

Patricia Highsmith frequentou o Barnard College, em Nova York, onde estudou inglês, latim e grego. Participou da revista literária estudantil da Barnard. Depois de se formar em 1942, fez pós-graduação na Universidade de Columbia, onde estudou redação de ficção e composição de contos. Continuou a escrever e publicar contos durante seu período na Columbia. Highsmith não concluiu a pós-graduação, mas seguiu a carreira de escritora de histórias em quadrinhos na década de 1940. Mais tarde, ela disse que valorizava o tempo que passou estudando literatura e redação criativa na faculdade, pois isso ajudou a desenvolver seu estilo de redação e voz distintos.

Início da carreira de escritora

Depois de se formar no Barnard College em 1942, Patricia Highsmith lutou para conseguir publicar seus textos. Ela submeteu contos a revistas como a Harper’s Bazaar e a New Yorker, mas sempre foi rejeitada. Para se sustentar, Highsmith teve uma série de empregos, incluindo trabalho em uma fábrica de bonecas e como vendedora na seção infantil da loja de departamentos Bloomingdale’s.

Frustrada com o mundo editorial, Highsmith passou a escrever histórias em quadrinhos no final da década de 1940 e início da década de 1950. Ela escreveu o roteiro de muitos títulos da série “Romance Comics”, publicada pela Crestwood/Prize Comics. Embora considerasse isso um “trabalho de hacker”, a escrita de quadrinhos proporcionava um salário fixo. Durante esse período, ela continuou enviando histórias curtas para revistas e finalmente teve sua primeira história, “The Heroine”, publicada na Harper’s Bazaar em 1945.

O primeiro romance de Highsmith, Estranhos em um Trem, foi rejeitado por sua editora Harper & amp; Brothers. Sem se deixar abater, ela persistiu e continuou aprimorando sua arte e estilo. Seus contos começaram a ser publicados na Ellery Queen’s Mystery Magazine no início da década de 1950. O segundo romance de Highsmith, The Price of Salt, foi publicado em 1952 sob o pseudônimo de Claire Morgan, pois tratava de temas lésbicos. Embora ainda enfrentasse desafios, Highsmith estava começando a ganhar reconhecimento nos círculos editoriais por meio de sua ficção curta.

Sucesso de divulgação com Strangers on a Train

O romance Strangers on a Train (Estranhos no trem), de 1950, foi a grande oportunidade de Highsmith como escritora. Foi publicado pela Harper & amp; Brothers e vendeu cerca de 50.000 exemplares nos primeiros seis meses, permitindo que ela deixasse seu emprego e se concentrasse em escrever em tempo integral.

Strangers on a Train gira em torno de um encontro casual entre dois homens, Charles Bruno e Guy Haines, em um trem. Bruno propõe que eles “troquem assassinatos”, ou seja, Bruno matará a esposa distante de Guy se Guy matar o pai de Bruno. Guy não leva Bruno a sério, mas Bruno passa a assassinar a esposa de Guy. Isso força Guy a um dilema moral, pois Bruno o pressiona a cumprir sua parte no suposto acordo.

O romance foi bem recebido pela crítica e ajudou a consolidar a reputação de Highsmith de criar thrillers psicológicos inteligentes. A ambiguidade moral dos personagens e a exploração da culpa e da dualidade foram notadas por acrescentar profundidade ao que, de outra forma, poderia ter sido uma trama de assassinato padrão. O foco do romance na psicologia de um assassino, e não nos detalhes dos assassinatos em si, foi relativamente inovador para o gênero na época.

A adaptação bem-sucedida de Strangers on a Train para um filme de Alfred Hitchcock em 1951 trouxe ainda mais exposição e popularidade ao trabalho de Highsmith. Embora ela não tenha escrito nenhuma sequência de Strangers on a Train, o sucesso comercial e de crítica do romance deu a Highsmith a confiança e os meios para seguir sua carreira literária com maior liberdade criativa.

O Talentoso Sr. Ripley e Outros Romances

A obra mais conhecida de Patricia Highsmith é o thriller psicológico The Talented Mr. Ripley, publicado em 1955. Esse romance apresentou seu anti-herói Tom Ripley, um jovem vigarista que assassina um conhecido rico e depois se faz passar por ele. Ripley explora temas de obsessão, duplicidade e a natureza fluida da identidade que se tornariam marcas registradas da ficção de Highsmith. Seu cenário europeu também estabeleceu sua reputação como romancista de intrigas internacionais.

The Talented Mr. Ripley foi seguido por quatro continuações, cada uma retratando outra das escapadas amorais de Tom Ripley. Com o passar do tempo, os romances de Ripley de Highsmith tornaram-se mais satíricos, criticando as pretensões da classe alta. Seu estilo de escrita também evoluiu, passando da atmosfera noir do primeiro livro para a comédia de humor negro.

Além da série Ripley, Highsmith escreveu muitos romances de suspense psicológico, geralmente focados em criminosos, vigaristas e relacionamentos distorcidos. Obras como The Cry of the Owl, This Sweet Sickness e The Two Faces of January tratam de obsessão, confusão de identidade e ambiguidade moral. Highsmith também escreveu vários contos, muitos dos quais compartilham o tom perturbador e os temas de psicologia anormal encontrados em seus romances. Ela preferia se concentrar em dramas pessoais íntimos em vez de enredos de ação.

Processo de escrita e influências

Patricia Highsmith tinha alguns hábitos de escrita únicos e se inspirava em uma série de influências literárias. Ela escrevia com frequência cercada de caracóis em seu jardim e até os levava em viagens. Highsmith também bebia regularmente enquanto escrevia, mantendo um copo de uísque ou gim ao lado de sua máquina de escrever.

Vários autores foram grandes influências no estilo de escrita e nos temas de Highsmith. Ela era uma ávida leitora de Dostoiévski e admirava como ele se aprofundava nas dimensões psicológicas de seus personagens. Highsmith também apreciava o talento de Oscar Wilde para capturar as contradições humanas. A peça Rope, de Patrick Hamilton, centrada em dois jovens que cometem assassinato simplesmente pela emoção, ajudou a inspirar o enredo de Strangers on a Train.

Highsmith ficou conhecida por sua capacidade de criar suspense por meio da vida interior dos personagens. Ela se concentrou na deterioração moral dos protagonistas, que racionalizam seus impulsos obscuros e sua queda para o crime. Essa tensão psicológica era a marca registrada de sua técnica de suspense. Em vez de depender de violência, ação e reviravoltas surpreendentes, Highsmith criava intrigas por meio das mentes moralmente ambíguas de assassinos e vigaristas. Sua capacidade de entrar na cabeça de tais personagens e entender suas racionalizações distorcidas impressionou muitos outros escritores.

Vida pessoal

Patricia Highsmith teve uma vida pessoal pouco convencional que muitas vezes causou polêmica. Embora tenha namorado brevemente o escritor Marc Brandel, Highsmith nunca se casou ou teve filhos. Ela era abertamente lésbica em uma época em que a homossexualidade era tabu e ilegal em muitos lugares.

Highsmith teve vários casos com mulheres ao longo de sua vida. Um de seus relacionamentos mais significativos foi com a artista Carol Plant na década de 1940. No início da década de 1950, ela se envolveu romanticamente com a socióloga Ellen Blumenthal Hill, que era casada na época. O caso terminou de forma amarga vários anos depois.

Em 1966, Highsmith iniciou um relacionamento com a autora Marijane Meaker, que durou dois anos. Ela também teve um romance intenso com a artista Caroline Besterman, que durou décadas. Highsmith tendia a se apaixonar inicialmente por seus amantes antes de perder o interesse.

Highsmith viajou muito pela Europa ao longo de sua vida, morando na Inglaterra, França, Itália e Suíça por longos períodos. Ela era fluente em francês e admirava a cultura europeia. No entanto, ela também enfrentou discriminação e hostilidade ocasionais por ser uma mulher americana abertamente homossexual no exterior.

Highsmith se preocupava profundamente com questões sociais e políticas, apoiando os direitos dos animais e se opondo à violência. Ela fez contribuições financeiras para muitas causas que lhe eram caras. No entanto, suas opiniões fortes e sua personalidade agressiva também a colocavam em apuros com frequência. Ela era conhecida por sua intensidade, reclusão e interesse pelo lado sombrio da natureza humana.

Carreira posterior e morte

No final de sua carreira, Highsmith recebeu vários prêmios e honrarias em reconhecimento às suas contribuições significativas para a literatura. Em 1980, ela recebeu o prêmio O. Henry por seu conto “The Snail Watcher”. Ela também recebeu o prêmio Silver Dagger da Crime Writers’ Association em 1964 e 1975.

Os últimos anos de Highsmith foram passados na Suíça, onde ela morava desde o início da década de 1960. Ela continuou escrevendo e publicando novos romances e histórias, embora sua produção tenha diminuído nos últimos anos. Sua saúde piorou devido a uma combinação de anemia, diabetes e danos ao fígado causados pelo consumo excessivo de álcool. Highsmith morreu aos 74 anos em 1995 em Locarno, Suíça.

Após sua morte, Highsmith continuou a receber reconhecimento póstumo e reavaliação crítica de seu trabalho. Muitos de seus romances foram adaptados para filmes, apresentando sua obra a novos públicos. Em 2009, ela recebeu o prêmio Outstanding Mystery Writer of the 20th Century (Escritora de Mistérios Excepcional do Século XX), concedido pela Mystery Writers of America. Sua reputação como uma das escritoras policiais mais talentosas e influentes do século XX só cresceu com o tempo.

Legado

Patricia Highsmith deixou um impacto profundo nos gêneros de suspense e thriller que ainda é sentido hoje. Seus thrillers psicológicos introduziram personagens e temas mais sombrios e complexos que romperam as convenções da literatura de mistério. Ela explorou a ambiguidade moral da psique humana de uma forma sem precedentes.

Highsmith inspirou inúmeros escritores com sua capacidade de entrar na mente dos criminosos e criar uma intimidade desconfortável entre o leitor e os protagonistas, muitas vezes amorais. Escritoras como Ruth Rendell e Gillian Flynn citaram Highsmith como uma grande influência em seus próprios romances policiais psicologicamente complexos. Seu personagem Tom Ripley, em particular, estabeleceu o modelo para o charmoso e brilhante anti-herói psicopata que ainda povoa muitos thrillers.

Além de sua importância literária, a obra de Highsmith também deixou uma marca cultural. Seu romance de 1955, The Talented Mr. Ripley, foi adaptado para um filme de 1999 estrelado por Matt Damon, apresentando seus personagens distorcidos a novos públicos. O personagem Ripley continua a fascinar, com outros atores, como John Malkovich e Barry Pepper, assumindo o papel em adaptações posteriores. Os filmes baseados em seus outros romances, especialmente Strangers on a Train, são considerados clássicos.

Portanto, embora Highsmith possa não ser um nome conhecido como Agatha Christie, suas histórias sombrias e psicologicamente penetrantes ajudaram a desenvolver o gênero de suspense e ainda repercutem no público. Ela expandiu os limites da ficção de mistério e deixou um legado que os autores de suspense modernos continuam a desenvolver.

Citações notáveis

Patricia Highsmith era conhecida por suas perspectivas perspicazes sobre a escrita, a vida e a natureza humana. Aqui estão algumas de suas citações mais instigantes:

Sobre a escrita:

“É um alívio maravilhoso perceber que o ato de escrever corrige o pensamento à medida que você avança.”

“Não acho difícil escrever, mas acho muito difícil começar.”

Sobre a vida:

“É a possibilidade de estímulo emocional que atrai as pessoas para o romance.”

“O artista criativo parece ser quase o único tipo de homem que você nunca poderia encontrar em um terreno neutro. Você só pode encontrá-lo como um artista. Ele não vê nada objetivamente porque seu próprio ego está sempre em primeiro plano em cada quadro.”

Sobre a natureza humana:

“Acho que a maioria dos romancistas tem apenas um personagem, e eles conhecem esse personagem tão bem que podem adaptá-lo a qualquer situação e a qualquer livro que estejam escrevendo.”

“Frequentemente recebo cartas de leitores que afirmam que não apenas solucionaram o mistério de um de meus romances, mas que descobriram, psicologicamente, o “porquê” do crime em si. Eles entenderam os motivos do criminoso, dizem. Mas a verdade é que eu também não entendo. Não estou muito interessado nos motivos do criminoso. Meu interesse está no efeito sobre outras pessoas.”

As citações de Highsmith revelam suas perspectivas perspicazes sobre a escrita, a vida e a natureza humana, que contribuíram para seu legado como romancista aclamada.

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