Wes Craven

Wes Craven foi um icônico diretor, escritor e produtor de cinema americano conhecido por revolucionar o gênero de terror. Ele foi responsável pela criação de alguns dos filmes de terror mais influentes e populares, incluindo “A Nightmare on Elm Street” e a série “Scream”. O trabalho de Wes Craven frequentemente se aprofundava nos aspectos psicológicos do medo, misturando suspense, terror e humor negro para cativar o público.

Início da vida e educação

Wes Craven nasceu em 2 de agosto de 1939 em Cleveland, Ohio. Desde muito jovem, ele se interessou profundamente por arte e literatura. Craven foi criado em um lar batista rigoroso, onde era proibido de ver filmes. Apesar disso, ele saía às escondidas para assistir aos filmes que inspiraram seu trabalho posterior, incluindo Drácula, com Bela Lugosi.

Craven frequentou a Wheaton College, onde se formou em inglês e psicologia. Por um breve período, lecionou ciências humanas na Westminster College antes de fazer mestrado em Filosofia e Redação na Johns Hopkins University. Embora tenha saído sem concluir o curso, sua formação proporcionou uma base sólida para sua futura carreira de cineasta.

Início da carreira

Depois de se formar na faculdade, Wes Craven começou a trabalhar no setor de cinema e televisão na cidade de Nova York. Seu primeiro emprego foi como editor de som em uma pequena empresa de pós-produção que produzia filmes educativos e comerciais. Durante esse período, ele também dirigiu alguns curtas-metragens, embora eles não tenham chamado muita atenção.

No final da década de 1960, Craven dirigiu seu primeiro longa-metragem, um filme de motoqueiros chamado The Violent Four. No entanto, a produção de baixo orçamento teve problemas de financiamento, e o filme nunca foi concluído ou lançado. Esse fracasso inicial demonstrou as dificuldades que Craven enfrentaria como cineasta independente ao tentar levar suas visões para a tela.

Durante vários anos, Craven trabalhou em várias funções, dirigindo segmentos para séries educacionais como a Encyclopedia Britannica e continuando a escrever roteiros de terror. Em 1970, mudou-se para a Califórnia para se dedicar mais à produção de filmes. Embora Craven tenha adquirido experiência e feito contatos no setor durante esse período, o início de sua carreira foi marcado por dificuldades financeiras e contratempos ao tentar se estabelecer em Hollywood. Ele teve que aceitar trabalhos como dirigir táxis ou escrever para filmes adultos sob pseudônimos para pagar as contas enquanto desenvolvia seus próprios projetos.

O primeiro grande sucesso de Craven veio em 1972, quando ele escreveu e dirigiu The Last House on the Left, um filme de terror que lançaria sua carreira e, ao mesmo tempo, provocaria grande controvérsia por sua violência gráfica. Antes dessa notoriedade, o início da carreira de Craven foi definido pela determinação de seguir seus sonhos cinematográficos, apesar da falta de conexões ou recursos em um setor difícil. Sua persistência durante as dificuldades iniciais lançou as bases para seu sucesso posterior.

A última casa à esquerda

The Last House on the Left é um filme de terror exploitation de 1972, escrito, editado e dirigido por Wes Craven. Ele acompanha duas adolescentes que são sequestradas, estupradas e assassinadas por uma gangue de condenados psicopatas. Os condenados, sem saber, buscam refúgio na casa de uma das garotas depois de cometerem os crimes. Os pais acabam descobrindo quem são os condenados e se vingam de forma horrível.

O filme recebeu uma resposta mista da crítica no lançamento. Alguns elogiaram sua intensidade crua e a disposição de retratar a brutalidade chocante, enquanto outros o condenaram como exploração sádica. O filme foi proibido em vários países devido à sua violência gráfica e conteúdo sexual. The Last House on the Left causou grande controvérsia, com os críticos acusando-o de misoginia e de explorar a violência contra as mulheres.

Apesar da controvérsia, The Last House on the Left tem sido citado como um dos filmes mais importantes no surgimento do gênero de terror slasher. Seu sucesso demonstrou que a violência gráfica extrema poderia atrair o público e gerar lucros. O estilo realista e corajoso do filme contrastava com o estilo gótico dos filmes de terror anteriores. Ele ajudou a estabelecer o modelo para futuros filmes que visavam realmente perturbar e assustar o público por meio de uma brutalidade intransigente.

A Nightmare on Elm Street (Pesadelo na Rua Elm)

Inspirado em artigos de jornal sobre jovens que morriam durante o sono e em seus próprios pesadelos, Wes Craven escreveu e dirigiu A Nightmare on Elm Street em 1984. O filme gira em torno de vários adolescentes que são perseguidos e mortos em seus sonhos por Freddy Krueger, um perseguidor de sonhos desfigurado que usa uma luva armada com lâminas para matar suas vítimas.

O filme foi produzido com um orçamento muito baixo, de apenas US$ 1,8 milhão, mas acabou se tornando um grande sucesso de bilheteria, arrecadando mais de US$ 25 milhões. Com sua premissa única, antagonista assustador e sequências de sonhos imaginativas, A Nightmare on Elm Street provocou um ressurgimento do gênero slasher e passou a ser considerado um dos filmes de terror mais originais e influentes já feitos.

A popularidade de Freddy Krueger como ícone do terror fez com que o personagem aparecesse em continuações, uma série de TV, romances, histórias em quadrinhos e mercadorias. O ator Robert Englund tornou-se sinônimo do papel, interpretando Freddy em todos os filmes, exceto no remake de 2010. A Nightmare on Elm Street é considerado a obra-prima de Wes Craven e ajudou a lançar a New Line Cinema como um grande estúdio. Sua exploração da linha tênue entre sonhos e realidade inspirou inúmeros imitadores e deu início a uma nova era de terror surreal.

Franquia Scream

A franquia Scream revitalizou o gênero slasher na década de 1990 e se tornou um fenômeno da cultura pop. Wes Craven desenvolveu o conceito de Scream depois de ser inspirado por uma série de assassinatos em tabloides de alto nível.

Scream (1996) apresenta a cidade fictícia de Woodsboro, que é alvo de um assassino mascarado conhecido como Ghostface. O filme se concentra em Sidney Prescott (Neve Campbell), que se torna alvo do assassino um ano após o brutal estupro e assassinato de sua mãe. Ghostface persegue e assassina vários colegas de classe de Sidney enquanto a provoca. O filme foi um sucesso estrondoso, arrecadando mais de US$ 173 milhões em todo o mundo com um orçamento de US$ 14 milhões. Foi aclamado pela crítica por sua abordagem autorreferencial dos tropos do gênero slasher.

Scream 2 (1997) acompanha Sidney quando ela começa a faculdade e é novamente alvo dos assassinos imitadores de Ghostface. A sequência examina o impacto dos assassinatos de Woodsboro na cultura popular. O filme arrecadou mais de US$ 172 milhões nas bilheterias.

Scream 3 (2000) muda o cenário para Hollywood, onde Sidney está se escondendo, mas é atraída por Ghostface com a intenção de descobrir segredos sobre sua mãe. O filme incorporou comentários sobre trilogias no cinema e na cultura de Hollywood. Ele faturou US$ 161 milhões em todo o mundo.

Scream 4 (2011) marca o retorno de Craven, Campbell e outros, 11 anos após o filme anterior. Sidney retorna a Woodsboro e enfrenta uma nova geração de vítimas e assassinos em potencial. O filme examina as reinicializações e os remakes em Hollywood. Sua bilheteria foi de quase US$ 100 milhões, com um orçamento de US$ 40 milhões.

Os filmes Scream foram elogiados por sua mistura de terror, mistério, comédia e comentários sociais. Eles inspiraram várias cópias e paródias. A icônica máscara do Ghostface tornou-se um ícone do terror. A franquia continua sendo uma das séries de terror mais populares e influentes dos anos 1990 e 2000.

Carreira cinematográfica posterior

Após o sucesso da franquia Scream, Wes Craven continuou dirigindo filmes de terror e se aventurando em outros gêneros. Alguns de seus filmes posteriores mais notáveis incluem:

  • Red Eye (2005) – Esse filme de suspense estrelou Rachel McAdams e Cillian Murphy e se concentrou em um plano para assassinar um político. Recebeu críticas favoráveis e arrecadou mais de US$ 95 milhões nas bilheterias.
  • My Soul to Take (2010) – Craven voltou às suas raízes de terror com esse filme de terror sobre um assassino em série e sete adolescentes nascidos na noite em que ele morreu. Recebeu críticas mistas, mas foi um modesto sucesso de bilheteria.
  • Scream 4 (2011) – Craven dirigiu o quarto episódio da franquia Scream, que contou com o retorno de membros do elenco original, como Neve Campbell. Recebeu críticas mistas, mas faturou mais de US$ 97 milhões.

Craven também dirigiu alguns filmes familiares mais tarde em sua carreira, incluindo Music of the Heart (1999), estrelado por Meryl Streep. Isso demonstrou sua capacidade de alternar entre gêneros.

O trabalho de Craven foi reconhecido pela comunidade do terror. Ele recebeu o prêmio Lifetime Achievement Award da Academy of Science Fiction, Fantasy and Horror Films em 1997. Craven continuou sendo uma figura influente no gênero de terror até sua morte em 2015.

Estilo e temas

Wes Craven desenvolveu um estilo distinto e explorou com frequência temas recorrentes em sua obra. Ele ficou conhecido por sua capacidade de misturar com maestria o horror e o humor.

Craven tinha talento para subverter expectativas e usar humor autorreferencial. Seus filmes geralmente brincam com os tropos do gênero de terror, zombando dos clichês, mesmo quando os filmes proporcionam sustos. O metacomentário sobre o gênero de terror é muito presente nos filmes mais populares de Craven, como a franquia Scream. Os personagens estão cientes das regras e convenções dos filmes de terror, o que permite que Craven brinque com as expectativas do público.

As imagens de sonhos e a indefinição entre fantasia e realidade são motivos comuns na filmografia de Craven. Pesadelos que se tornam reais, sonhos dentro de sonhos e acordar em um pesadelo são todos temas familiares de Craven. O tom onírico contribui para a atmosfera perturbadora e desorientadora de seus filmes de terror. Craven também explorou com frequência o lado sombrio ou primitivo da natureza humana e dos desejos subconscientes.

O forte contraste entre a normalidade e a violência chocante é outra característica do estilo de Craven. A justaposição torna os momentos de horror ainda mais chocantes e eficazes. Craven frequentemente contrasta a idílica vida suburbana americana com o caos e o derramamento de sangue.

Ao longo de sua carreira, Craven demonstrou capacidade de se adaptar a novas tendências e tecnologias sem perder sua voz característica. Por exemplo, os primeiros filmes de Craven, como Last House on the Left, eram de terror corajoso e de baixo orçamento, representando o movimento de contracultura dos anos 70. Mais tarde, ele trouxe sua sensibilidade para filmes sofisticados e populares, como Scream, que definiram o terror dos anos 90. Apesar de ter evoluído com o tempo, Craven manteve seu espírito subversivo e seu talento para fazer comentários sociais por meio do terror.

Legado e influência

Wes Craven teve um impacto profundo no gênero de terror que ainda é sentido hoje. Muitos o consideram um dos diretores de terror mais influentes de todos os tempos. Seus filmes inspiraram novas gerações de cineastas e deixaram para trás alguns dos momentos e vilões mais icônicos dos filmes de terror.

Craven é considerado o responsável por reinventar o gênero slasher não apenas uma, mas duas vezes, primeiro com A Nightmare on Elm Street em 1984 e novamente com Scream em 1996. Freddy Krueger e Ghostface se tornaram dois dos ícones de terror mais memoráveis que ainda repercutem no público. Os filmes Nightmare on Elm Street exploraram o terror dos sonhos, obscurecendo a linha entre fantasia e realidade. Enquanto isso, os filmes Scream satirizaram e subverteram os tropos que o próprio Craven ajudou a estabelecer com um estilo meta e autorreferencial.

Além de suas criações mais famosas, Craven expandiu os limites do gênero de terror e influenciou inúmeros diretores. Filmes como The Last House on the Left e The Hills Have Eyes ampliaram os níveis de violência e brutalidade vistos nos filmes da época. Craven não tinha medo de explorar temas desafiadores e sustos viscerais. Ele também dirigiu filmes que não eram de terror, como Music of the Heart, demonstrando sua variedade criativa.

Mesmo depois de sua morte, os filmes de Craven continuam a inspirar novos filmes de terror. Filmes recentes de sucesso, como It Follows e Hereditary, citaram Craven como uma influência fundamental. Freddy, Ghostface e o estilo de direção ousado de Craven lançaram uma longa sombra sobre o gênero. Wes Craven, sem dúvida, mudou o cinema de terror para sempre por meio de seus filmes e personagens pioneiros que continuam sendo marcos culturais décadas depois. Sua disposição para inovar, subverter expectativas e encontrar novas maneiras de assustar o público consolidou seu legado.

Vida pessoal

Wes Craven casou-se com Bonnie Broecker em 1964, mas eles se divorciaram em 1969. Em 1982, ele se casou com Mimi Craven, com quem teve dois filhos, Jonathan e Jessica. Craven era conhecido por ser um homem amável, gentil e tímido, que gostava de observar pássaros, ler e ouvir música clássica em seu tempo livre.

Apesar de sua predileção por filmes de terror, Craven não se considerava uma pessoa mórbida. Ele via os filmes de terror como explorações de medos humanos universais. Fora do trabalho, ele levava uma vida familiar tranquila e normal.

Nos últimos anos de sua vida, Craven continuou a trabalhar de forma constante como escritor e diretor até sua morte. Ele faleceu em sua casa em Los Angeles em agosto de 2015, aos 76 anos de idade. Ele havia sido diagnosticado com câncer no cérebro. Craven deixou um legado como uma das vozes mais influentes e pioneiras do gênero de terror. Por meio de seus trabalhos icônicos, como A Nightmare on Elm Street e Scream, ele criou ícones duradouros do terror e trouxe um novo nível de profundidade e arte aos filmes de terror.

Importância e legado

Wes Craven será lembrado para sempre como um dos mestres do terror, deixando um legado duradouro como cineasta pioneiro que ultrapassou os limites do gênero. Apesar de ter começado no cinema dirigindo filmes de exploração de baixo orçamento, Craven rapidamente se tornou conhecido por infundir arte, inteligência e comentários sociais sutis em seu trabalho, desafiando o estereótipo do terror como um gênero inferior.

Craven é mais conhecido por criar duas das franquias de terror mais icônicas e influentes da história do cinema – A Nightmare on Elm Street e Scream. Freddy Krueger, o serial killer sobrenatural que ataca adolescentes em seus sonhos, tornou-se um ícone da cultura pop e lançou uma franquia de sucesso que durou quase uma década. Scream revitalizou o gênero slasher nos anos 90 e deu início a uma nova era de horror pós-moderno e autorreferencial.

Além de seus filmes mais famosos, Craven demonstrou criatividade e variedade ao longo de sua carreira. Ele não tinha medo de assumir riscos e experimentar novas ideias, desde o surrealismo de A Serpente e o Arco-Íris até a comédia de meta-horror de Wes Craven’s New Nightmare. Mesmo quando seus filmes não eram bem-sucedidos comercialmente, eles eram atenciosos, ousados e ultrapassavam os limites.

Décadas depois de seus trabalhos seminais, Craven continua sendo uma figura imponente e inspiradora no cinema de terror. Ele provou que o gênero pode ser inteligente, artístico e culturalmente relevante. As histórias e os personagens imaginativos que ele criou continuam a assombrar nossos pesadelos coletivos, e sua influência é evidente em muitos dos principais diretores e filmes de terror da atualidade. Wes Craven deixou uma marca indelével no gênero de terror e no cinema como um todo.

Wes Craven interview on "Scream" (1997)
Molly Se-kyung
Molly Se-kyung
Molly Se-kyung é romancista e crítica de cinema e televisão. Ela também é responsável pelas seções de estilo.
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